Que sont les terpènes ?

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Le vaste monde des terpènes aromatiques

Les parfums rafraîchissants de citron, de pin, d’eucalyptus et de chanvre ont tous quelque chose en commun. Leur odeur est due à des composés organiques appelés terpènes. Les terpènes sont une grande classe de composés chimiques aromatiques que l’on trouve dans de nombreuses différentes plantes, aliments et huiles essentielles. Dans le chanvre, les terpènes sont situés à l’intérieur des trichomes, minuscules cristaux en forme de champignons qui recouvrent les feuilles et les fleurs.

Il existe également plus qu’une poignée de terpènes. On pense qu’il en existe plus d’une centaine. Chacun possède une structure chimique légèrement différente, ce qui lui confère un arôme exclusif. Bien que cela puisse plaire à notre odorat, ils sont principalement destinés à protéger les plantes en repoussant les bactéries, les champignons et les nuisibles.

Heureusement pour nous, des études ont montré que les terpènes peuvent faire plus que simplement fournir un arôme agréable ou dissuader des prédateurs. On a également constaté qu’ils invoquent un large éventail d’effets biologiques chez les humains, ce que nous aborderons plus en détail bientôt.

Combien y a-t-il de terpènes, et comment s’appellent-ils ?

Comme nous l’avons suggéré plus tôt, les terpènes ne sont pas exclusifs au chanvre. Si vous ouvrez votre armoire de cuisine, vous trouverez des aliments de tous les jours qui contiennent aussi de fortes concentrations de terpènes, comme le poivre noir, la mangue ou la citronnelle.

Bien qu’il existe plus d’une centaine de différents terpènes, certains sont plus communs que d’autres. Parmi les terpènes bien connus, mentionnons les suivants :

• Myrcène

Le myrcène est le terpène le plus répandu dans l’espèce Cannabis sativa, mais il est aussi très présent dans le trèfle, la sauge, le houblon et le cumin.

• Limonène

Souvenez-vous de l’odeur rafraîchissante de citron dont nous avons parlé plus tôt — c’est grâce au limonène. Ce terpène est largement utilisé dans les parfums, les cosmétiques et l’assainissement de l’air.

• β-Caryophyllène

Épicé et poivré, le bêta-caryophyllène est surtout connu pour sa présence dans le poivre noir, le clou de girofle et la cannelle.

• Linalool

Vous reconnaîtrez instantanément l’arôme floral du linalol. C’est un terpène âcre que l’on trouve le plus souvent dans la lavande.

Qu’est-ce qui rend les terpènes spéciaux ?

Les terpènes sont importants non seulement à cause de leur odeur, mais aussi à cause de leur synergie potentielle avec les cannabinoïdes comme le CBD, le CBN et le CBG dans le corps humain.

Imaginez la plante de chanvre comme un grand pot de verre. Tout d’abord, nous remplissons ce pot de pierres ; ce sont des cannabinoïdes, le plus grand groupe de composés. Ensuite, nous utilisons de plus petits cailloux pour combler certains trous ; ce sont nos terpènes. Enfin, pour remplir le pot, on y verse du sable ; flavonoïdes et autres molécules essentielles. Vous avez besoin de tous les éléments pour faire une plante entière.

De plus, il existe des preuves suggérant que lorsque les cannabinoïdes et les terpènes coexistent, leurs effets biologiques respectifs sont renforcés. Ce phénomène, connu sous le nom d’effet d’entourage, est ce qui rend les molécules présentes dans le chanvre unique. Cependant, même isolément, des études ont montré que les terpènes peuvent avoir leurs propres impacts biologiques.

Quels sont les effets des terpènes ?

Le potentiel des terpènes semble vaste. Une étude de la British Pharmacological Society a révélé que les terpènes présentent « des effets thérapeutiques uniques qui peuvent contribuer de manière significative à l’effet d’entourage des extraits médicinaux à base de cannabis ». Ils ont ajouté que les interactions entre cannabinoïdes et terpènes pouvaient conduire à « une synergie dans le traitement de la douleur, des inflammations, de la dépression, de l’anxiété, de la toxicomanie, de l’épilepsie, du cancer, des infections fongiques et bactériennes ».

Bref, si les cannabinoïdes sont les stars du spectacle, ils pourraient être encore plus percutants avec le soutien des terpènes. Il y a encore beaucoup à découvrir sur le fonctionnement interne des terpènes, et bien que nous en ayons énuméré quelques-uns ci-dessus, ils ne sont que la pointe de l’iceberg. Dans les prochains articles, nous continuerons à explorer les terpènes plus en détail pour savoir précisément de quoi ils peuvent être capables.

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