Que sont les phytocannabinoïdes ?
Que sont les phytocannabinoïdes ?

Le cannabis produit des centaines de composants chimiques, des cannabinoïdes et terpènes, aux flavonoïdes et aux lipides. Parmi ceux-ci, les phytocannabinoïdes [phyto = grec (φυτό) pour « plante »] sont uniques. Ils ne sont pas tous exclusifs au cannabis, mais l’espèce contient certaines des concentrations les plus élevées de ces composés.

Comme ces molécules sont produites dans les plantes—et non dans le corps humain ou en laboratoire—elles sont appelées phytocannabinoïdes, ci-après simplement cannabinoïdes. Les Hommes utilisent les cannabinoïdes depuis des milliers d’années à des fins diverses—spirituelles, thérapeutiques et récréatives.

Une utilisation aussi longue et constante reflète la valeur réelle de ces molécules. La science moderne a examiné et incitée de nombreux cannabinoïdes à la recherche de potentielles utilisations thérapeutiques et industrielles. Après seulement quelques décennies d’études, les chercheurs ont identifié plus de 100 cannabinoïdes dans la seule plante de cannabis.

Présentation des cannabinoïdes et du système endocannabinoïde

Des études sur les cellules, les animaux et les humains ont permis de découvrir, en partie, comment ces substances chimiques agissent dans l’organisme. L’identification du système endocannabinoïde révèle comment les cannabinoïdes peuvent imiter les molécules régulatrices (endocannabinoïdes) produites dans notre propre corps. Ces découvertes ont ouvert la voie à comprendre la manière dont ces molécules produisent leurs effets.

Le cannabinoïde le plus connu, le THC, produit les effets psychoactifs associés au cannabis. Les chercheurs ont cependant également découvert que ce cannabinoïde unique est prometteur pour apaiser les douleurs physiques, les maux d’estomac et le manque d’appétit.

Le cannabis offre également de nombreux cannabinoïdes non psychoactifs. Par exemple, des recherches ont montré que le CBD produit un large éventail d’effets positifs sur le corps. C’est pourquoi le CBD est devenu un complément extrêmement populaire utilisé pour soutenir l’homéostasie (équilibre interne).

Le THC et le CBD sont les cannabinoïdes prédominants dans la plupart des cultivars modernes. Toutefois, d’autres cannabinoïdes moins abondants ont également démontré des effets prometteurs dans le cadre de recherches. Le CBG, CBN, CBC, THCV, CBDV et d’autres ont montré un large éventail d’effets.

Les cannabinoïdes apparaissent également ailleurs dans le règne végétal. Le caryophyllène dit « cannabinoïde alimentaire » —un terpène également synthétisé dans le cannabis—se trouve dans le poivre noir, le houblon, la mélisse, le clou de girofle et le romarin. Le caryophyllène est considéré comme un cannabinoïde, car il interagit avec le récepteur CB2 du système endocannabinoïde. Les cannabinoïdes qui influencent l’autre récepteur cannabinoïde majeur, le CB1, sont présents dans la Salvia divinorum, la carotte, le kava, radula de Nouvelle-Zélande et la maca.

Que sont les phytocannabinoïdes ?

Comment les cannabinoïdes sont-ils produits ?

Les plantes produisent des cannabinoïdes en tant que métabolites secondaires. Ils ne sont pas directement impliqués dans la croissance, le développement ou la reproduction. Au contraire, ils aident les plantes à survivre en se défendant contre les espèces nuisibles et les températures extrêmes.

Les plantes de cannabis produisent des cannabinoïdes dans de minuscules glandes en forme de champignon appelées trichomes. Ces structures translucides produisent également d’autres métabolites, comme des terpènes aromatiques. La série de réactions chimiques qui créent les cannabinoïdes est appelée biosynthèse des cannabinoïdes.

Le processus commence lorsque la coenzyme A et les acides gras convergent. Cela donne lieu à une série de réactions chimiques qui finissent par former le CBGA et le CBGVA, deux précurseurs majeurs des cannabinoïdes. Des réactions enzymatiques convertissent ces molécules en différents cannabinoïdes. Par exemple, l’enzyme THCV synthase transforme le CBGVA et le CBGA en THCV. En revanche, l’enzyme CBDA synthase convertit ces molécules en CBDA.

Toute cette magie se produit principalement dans les étonnantes et aromatiques fleurs de cannabis. Finalement, les trichomes produisent des cannabinoïdes et d’autres métabolites sous la forme d’une résine visqueuse. Les fabricants utilisent ensuite cette résine pour fabriquer toute une gamme de produits, des huiles et autres extraits aux cristaux et des cosmétiques.

Résumé sur les cannabinoïdes

Les cannabinoïdes sont des métabolites secondaires que l’on trouve dans le cannabis et dans quelques autres espèces. Ils contribuent à maintenir la plante de cannabis en bonne santé, et la science a également révélé leur potentiel thérapeutique chez l’homme. Jusqu’à présent, nous n’avons étudié en profondeur qu’une poignée de ces intéressantes molécules. D’autres recherches se poursuivront afin de découvrir toute la valeur du cannabis et d’autres plantes produisant ces cannabinoïdes.

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